在江苏省苏州太湖有一个西山岛,岛上临湖有一个千年来的太湖渔民老村叫“明月湾”。有着与世隔绝般的自然,保存着原生态的古村景和淳朴的古村情,宛如世外桃源般的幽静,令人向往。

明月湾,因2500年前春秋时期吴王夫差携美女西施在此共赏明月而得名,以环境优美、历史文化遗存丰富多彩而著称,是中国历史文化名村,苏州古村落。

苏州府志》中介绍说:明月湾,吴王玩月于此。吴王和西施是否真的曾经来此赏月?又为何要到这里赏月?这已成千古之谜。明代诗人高启的解读是“明月处处有,此处月偏好”。现村后石排山上,依然留存有西施洗妆的画眉泉遗址。

明月湾,依山傍湖,三面群山环绕,终年葱绿苍翠,深藏不露,吴王何要携西施去此赏月,原来这里犹如桃花源般的意境,也是自古以来文人雅士的向往之地。

唐代,明月湾已闻名遐迩,大诗人白居易、皮日休、陆龟蒙、刘长卿等,都曾到此游、停,并留下了很多赞美明月湾的诗作。

南宋时期,金兵南侵,很多高官贵族到西山隐居,有以写诗反对宋徽宗大办花石纲而闻名的谏官邓肃,有抗金名将四川宣抚使吴璘的儿子吴挻等。

到了明清两代,大批明月湾人加入了号称“钻天洞庭”的洞庭商帮,他们靠外出经商发家致富。

清乾隆年间,明月湾达到了鼎盛,修建了大批精美的宅第,以及祠堂、石板街、河埠、码头等公用建筑,一直延续至今,并以其独特而完整的古村风貌而倍受世人的。

村内主要标志千年古障树,高25米,胸径2米,树龄1200年。相传是唐代著名诗人刘长卿到明月湾访友时所植,为一级古树名木。

明月湾姓氏以邓、秦、黄、吴为多,多为南宋退隐贵族后裔。现存始建于乾隆年间的黄氏宗祠为村史馆,记录着黄、秦、邓、吴四大家族的故事。

邓氏宗祠,清乾隆年间建造,是南宋左正言祖籍河南南阳的邓肃迁居至此的老宅,2009年改为廉吏暴式昭纪念馆。

在明湾沿湖,有一个建造于清代的古码头,长58米,宽4.6米,表面用256块金山花岗条石铺成,每当旭日东升、日落西山时,这里的景象特好。

明月湾现有常住居民100余户、近400人,多为靠种植花果、碧螺春茶和兼太湖捕捞、养殖为生的农民,年轻人大都外出打工,留守的多为老人和幼童,虽然村里建起了旅游景点,平时来此旅游的人却不多。

村内现存石板街总长达1140米,共用4560余块金山花岗条石铺成,居民称这条石板路为棋盘街,是明月古村的最大特色之一。

明月湾在1240余年的历史长河中,村名依旧,村址依旧,村落的格局也未作多大变动,千年古村文化绵延不绝,是村落建筑史上的一个奇迹。

明月湾两街之间有多条横巷,纵横交叉,高低错落,井然有序,斑驳苍古。难怪清代两位诗人称之谓:沈德潜“人烟鸡犬在花林中”、凌如焕“水抱青山山抱花,花光深处有人家。”

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